Customer story: Gerda

In de rubriek Customer Story besteden wij aandacht aan onze klanten en hun verhaal. Deze eerste
blog gaat over Gerda, een 58-jarige werkende moeder van twee volwassen dochters en drager van
een CRT-D. Momenteel zet zij zich in voor andere vrouwen die ook een hartinfarct hebben gehad. We
hebben haar wat vragen gesteld.

Hoe lang ben je al een device drager?

Ik draag sinds januari 2019 een CRT-D na twee hartinfarcten in 2013 en 2017.

Op welke manier had het krijgen van de CRT-D invloed op je leven?

Op het moment dat de cardioloog mij in het najaar van 2018 uitlegde dat ik op grond van nieuwe
regels in aanmerking zou komen voor een ICD was ik gefocust op AED’s (automatische externe
defibrillators) en wist ik inmiddels waar die allemaal te vinden waren. De kennis dat ik een
hartritmestoornis kon hebben wat als gevolg kan hebben dat mijn hart stopt kwam enorm binnen.
Op de avond voor de plaatsing van de ICD kreeg ik te horen dat de artsen een derde draad zouden
plaatsen om het beschadigde deel van mijn hart mee te laten bewegen was iets waar ik geen tijd heb
gehad om daarover na te denken.

En nu je de CRT-D hebt, is er veel veranderd?

Het positieve aan mijn CRT-D is natuurlijk dat mijn hartslag en hartfunctie verbeterd zijn. Het vergde
wel een stukje bewustwording dat ik iets in mijn lijf heb wat mijn hart ondersteund. Ik grap weleens
met de term ‘bionische vrouw’, ik kan namelijk niet zomaar doodgaan. En ik werd me ook wel even
bewust van mijn vergankelijkheid.
In het begin mocht ik natuurlijk geen autorijden en door het helen van de wond was ik beperkt in
mijn vrijheid. Nu ben ik nog steeds enigszins beperkt doordat de device op mijn spier ligt, waardoor
ik minder doe met links dat met rechts.

We spreken je natuurlijk als klant van Vital Beat. Hoe ben je bij ons terecht gekomen?

Ik heb Hilke (eigenaresse van Vital Beat) op een bijeenkomst ontmoet waar we allebei als
ondernemers aanwezig waren. Toen zij vertelde over wat Vital Beat deed was ik erg geïnteresseerd.
Ik wandel namelijk heel graag, maar mijn rugzak was heel vervelend om te dragen in combinatie met
mijn device. Hiervoor heb ik wel eens zelf wat oplossingen bedacht met bijvoorbeeld een washandje
en tape, maar dit werkt natuurlijk niet optimaal. De materialen van Vital Beat bieden een veel betere
oplossing.

Wat zou je andere device dragers nog mee willen geven?

Als je bang bent om te doen wat je zou willen doen vanwege je device dan biedt Vital Beat een hele
mooie bescherming. Met name vanuit veiligheid voor bijvoorbeeld mountainbikers en fietsers
wanneer ze vallen, maar ook als stukje comfort zoals in mijn geval met een rugzakband. Hierdoor kun
je doen wat je altijd leuk vond om te doen en hoef je je niet door je device te laten belemmeren.
Gerda heeft van haar ervaringen haar missie gemaakt. Door middel van haar eigen coaching bedrijf
helpt zij vrouwen die net als zij een hartinfarct hebben gehad. Meer lezen of in contact komen met
Gerda? Kijk op https://www.jebentmeerdanwatjehebt.nl/

Customer story: Margo

Customer Story: Margo 

 

Hoe lang ben je al een device drager?

Ik ben sinds november 2018 de trotse bezitter van een ICD, nadat ik uit het niets een 7-tal hartstilstanden heb gehad. Na onderzoek bleek ik idiopathische ventrikelfibrillatie te hebben. Dit is een genetische hartafwijking die bestaat uit levensbedreigende hartritmestoornissen die kunnen resulteren in een hartstilstand.

Op welke manier had het krijgen van de device invloed op je leven?

Voordat ik hem kreeg had ik nog nooit van een ICD gehoord, maar ik had natuurlijk geen andere keuze. In het begin moest ik er wel aan wennen en was ik er in mijn hoofd dagelijks mee bezig. Gelukkig heb ik het nu wel een plekje kunnen geven.

Is er veel veranderd sinds je je ICD hebt?

Vanwege corona kwam ik fulltime thuis te werken. Dit blijkt voor mij een schot in de roos, en ik hoop dat ik ook thuis kan blijven werken. Het bedrijf waar ik voor werkt is verhuisd en daardoor moet ik aanzienlijk meer kilometers maken. Dit betekent extra lang in de auto en dat vind ik wel een spannend iets. Stel dat de ICD zijn werk moet doen tijdens een autorit…ik moet er niet aan denken!

Qua dagelijkse activiteiten was het in het begin wel erg wennen, maar gelukkig ben ik er nu aan gewend. Ik denk er niet meer dagelijks aan dat ik nu een ICD heb. Gelukkig heeft hij nog niet in hoeven grijpen, want dat vindt ik best wel spannend. Wat voel je? Wat kan je verwachten? Kom je snel weer bij?

Samen met lotgenoten een Facebook groep opgericht. Hierin wisselen we info en tips uit en kunnen we elkaar steunen. Om fit te blijven, probeer ik dagelijks te wandelen in mn lunchpauze. Ik gebruik hiervoor de ommetjes app van de hartstichting

Hoe ben je bij Vital Beat terecht gekomen? 

Ik had al eerder positieve berichten gelezen over het shirt en shield van Vital Beat en een lotgenoot attendeerde mij op het gemak van het shirt met protectie. Ik gebruik mijn bescherm shirt voor het motorrijden. Na het revalidatieproces heb ik mijn leven weer behoorlijk op kunnen pakken. Motorrijden is er ook één van de dingen die daarbij horen. De schrik zit er toch wel in, en door die angst kon ik niet meer zo genieten als vroeger. Daarom ben ik op zoek gegaan naar een protectie die mijn ICD beschermd bij een eventuele val.

Wat zou je andere device dragers mee willen geven?

Pluk de dag. Geniet van alles. Het kan zomaar voorbij zijn!

Customer story: Agnes

Customer story: Agnes

Sinds 2019 ben ik drager van het Vital Beat shirt en shield, waar ik heel tevreden over ben.
Mijn pacemaker drukt zich steeds naar buiten toe, waardoor deze erg oppervlakkig komt te
liggen. Een jaar na mijn eerste pacemaker heb ik een vernieuwing gekregen doordat er
problemen met de pacemaker waren. Ze hebben tijdens deze ingreep direct de pocket wat
dieper gemaakt, maar dit helaas niet baten. Na een half jaar drukte de pacemaker zich weer
naar buiten. Hierdoor raakt de huid rondom mijn pacemaker snel geïrriteerd, met name bij
gebruik van een auto riem. In het dagelijks leven ben ik koerier bij DHL en ik zit dus veel op
de weg.

Op zoek naar een oplossing: van spons tot speciaal kussentje

Ik heb alles geprobeerd om deze irritatie wat te verlichten. Van een zachte doek tussen de
riem en mijn lichaam, tot een spons en zo’n speciaal riem kussentje. Het werkte wat, maar
dit was toch wel problematisch iedere keer met in en uit stappen. Uiteraard wilde ik mijn riem
wel veilig blijven dragen. Uiteindelijk heb ik hier zo’n twee jaar mee geworsteld.

De winactie van Vital Beat

Na die twee jaar las ik eens een stuk over een shirt met een shield, achteraf was dit
waarschijnlijk van Vital Beat. Ik had een beetje vraagtekens hierover, dat zit toch niet prettig
en dat ding is toch veel te hard? En hoe was je zoiets, dat gaat toch kapot? Niet veel later,
met dit artikel nog in mijn gedachten, zag ik een winactie hiervan van Vital Beat op de site
van de Nederlandse Hartstichting. Ik aarzelde geen moment om mee te doen, dit zou een
mooie kans zijn om het toch uit te kunnen proberen. Ik schreef een stukje waarom ik
onderbouwde waarom ik zou moeten winnen. Bijzonder genoeg waren er zelfs andere
mensen die het mij zo gunden, dat als zij zouden winnen zij hun prijs wilden afstaan aan mij.
Maar warempel, ik won!

Wat kleine aanpassingen

Na een paar dagen kreeg ik het shirt netjes verpakt thuisgestuurd, waarna ik het meteen ben
gaan dragen. Helemaal tevreden was ik niet direct. Ik had wel bescherming tegen de auto
riem, maar als ik mij bukte of een pakket droeg stak het shield steeds in mijn nek.
Vital Beat contacteerde bij na een tijdje over de tevredenheid, waarop ik antwoorde met mijn
ervaringen. Geen probleem zeiden ze, wij vermaken gewoon de pocket zodat het shield
beter zit. Ik maakte een foto hoe het shield beter zou liggen en na een korte tijd kwam het
vernieuwde shirt terug. Perfect!

Mijn ervaringen met Vital Beat

Inmiddels, na twee jaar regelmatig dragen ben ik nog steeds zeer tevreden en deel dit ook
met mijn lotgenoten als zij problemen hebben in sport of werk. Ik draag het shirt gewoon
onder mijn andere kleding en was het met de hand zodat ik er nog lang plezier van heb.
Ik zou het echt iedereen aanraden. Het shield is groot genoeg voor bescherming als je
bijvoorbeeld aan balsport zou doen. De impact zou zich dan verdelen over het shield en niet
rechtstreeks op je pacemaker of ICD.

Het shirt is gemaakt van een heerlijk zittende stof die goed zweet doorlaat en weer snel
droog na het wassen. Doordat het in mijn werk veel veranderde is mijn leven een stuk fijner!
Want autorijden is toch wel mijn hobby.

Traveling with a medical device

Traveling with a medical device

Traveling with a medical device

Summer holidays are coming up, so we can imagine you might have some questions and concerns on traveling with a medical device. Especially when this is your first holiday since receiving your pacemaker, ICD, S-ICD or other device. In this blogpost we will hopefully answer all the questions you might have. If there is anything we haven’t touched on, don’t hesitate to let us know. Leave a comment or send us a message on our socials.

Preparation and important documents to bring along

Whether you’re going on a daytrip, a long weekend or a trip that takes multiple weeks, always make sure to carry a medical device ID card. This card contains all information about you, your device and your hospital.

Another useful item to bring is a card that explains about your pacemaker, ICD or S-ICD in the language of the country you’re traveling to. You can make this yourself by using google translate or asking someone you know to help you translate.

If you use medication you can ask your doctor or pharmacist for a list of all the medicines that have been prescribed to you. This list can serve as proof that you need them. You can find the specific rules on medication in your carry-on luggage on the website of your airline.

Lastly, many modern smartphones have the option to program ICE phone numbers. ICE stands for In Case of Emergency, and it enables other people to use your phone to make emergency calls when your screen is locked.  Click here to see how this is done on an Android phone, or click here to learn how to set ICE contacts on an iPhone.

At the airport; detection gates

Contrary to what some people believe, the detection gates at airports will not harm your medical device in any way. The scanner will be able to show your pacemaker or other device, but it won’t have a negative influence on it. Make sure to carry your medical device ID card at all times, the airport security might ask you to show it. You can also choose to let the security staff know about your device before stepping through the gate.

Crowded places and public transport

Another thing to keep in mind is the risk of getting a bag or elbow to your pacemaker, ICD or S-ICD when traveling on the subway or attending popular festivities. While we can recommend you to travel outside of rush hour, you can’t always avoid crowded places. In these cases you can use protection for your medical device. These products are designed give you peace of mind and protect you from any possible pain and discomfort during your travels. Click here to check out our range of protection products.

Be realistic

Being a heart patient, you might not be able to do everything your company is planning on doing. Don’t dwell on the things you won’t be able to do. Instead, explore new activities that are both fun and responsible to do. Also keep in mind that you might need a break a few times throughout your holiday. Holidays are meant for relaxing, so don’t see this as a bad thing.

Talk to your doctor about your travel plans

Everyone is different, which makes it difficult to supply the correct information for each person’s specific situation. We advise you to talk to your doctor about your personal travel plans. They can advise you on traveling with a medical device without any trouble.

 

So in short, make sure to bring along:

  • A medical ID card
  • A card that explains your condition in the language of the country you are traveling to
  • A list of all the medication that has been prescribed to you
  • Set phone numbers in your ICE contacts

And keep in mind:

  • Be realistic of what you can and can not do
  • Be prepared to explain about your device at the airport
  • Talk to your doctor about your specific travel plans
  • Look at the possibilities of protective wear if you are planning on visiting crowded places.

 

The team at Vital Beat wishes you a great holiday!

 

Vital Beat offers special protection wear for you and your device. You can read more about these products by clicking the button below.

Learn more

What is an S-ICD?

What is an S-ICD? 

What is an S-ICD?

 

An S-ICD (subcutaneous implantable cardioverter defibrillator) is a small device that is implanted underneath the skin to help keep track of- and control your heartbeat. The difference with a standard ICD is that an S-ICD does not have the standard pacemaker function. It is implanted on the side of the chest on top of your ribs rather than under your collarbone. Besides that, the wires are under the skin instead of through the veins. This will keep your blood vessels and heart untouched and intact. Since the wires aren’t connected directly to the heart the electric pulse from an S-ICD does have to be quite a bit stronger. Because of this the box and battery of an the device are slightly bigger than those of a traditional ICD. 

 

When will you receive an S-ICD?

  • When you have a high risk of cardiac arrest. 

 

Read more:

What is a pacemaker?

What is an ICD?

 

Vital Beat offers special comfort and protection wear for you and your device. You can read more about these products by clicking the button below. 

Learn more

What is the difference between a pacemaker and an ICD?

What is the difference between a pacemaker and an ICD?

What is the difference between a pacemaker and an ICD?

 

A pacemaker and an ICD look the same and both contain a small chip that tracks your heart rhythm. The main difference is that an ICD can send out an electric shock when your heart beats too much out of its normal rhythm. An ICD can use its defibrillation function to save your life in case of a life threatening abnormality.

 

Read more:

What is a pacemaker?

What is an ICD?

 

Vital Beat offers special protection wear for you and your device. You can read more about these products by clicking the button below. 

Learn more about Vital Beat pacemaker comfort and protection

Learn more about Vital Beat ICD comfort and protection

 

What is an ICD?

What is an ICD?

What is an ICD?

An ICD (implantable cardioverter defibrillator) is a small device that is implanted underneath the skin to help keep track of- and control your heartbeat. The difference with a pacemaker is that an ICD can intervene in case of a life threatening heart rhythm abnormality. The ICD consists of a small box and one or two wires. In the metal box there is a small chip and a battery that powers the device and has a life span of many years. 

 

When will you receive an ICD?

  • In case of a life threatening heart rhythm disorder such as ventricular tachycardia or ventricular fibrillation. 
  • When you have a high risk of a heart rhythm disorder or cardiac arrest. 
  • When medicines for your heart rhythm disorder don’t work or surgery isn’t possible. 

 

Placement

During surgery a small incision, approximately 5 cm or 2 inches long, is made on your chest underneath your collarbone. In general the device is placed under your left collarbone, but a surgeon might choose to place it under your right collarbone or elsewehere. The pacemaker is implanted at this location underneath the skin and the wires are led through a vein to the heart. Small electric pulses, that you won’t be able to feel, are sent through the wire to your heart when needed.

 

CRT-D

Like an ICD, a CRT-defibrillator is designed to intervene in case of a life threatening heart rhythm abnormality. Other than a normal ICD, a CRT-D has three wires instead of one or two and sends small electric pulses to your left and right ventricles to help your heart pump more efficiently. 

 

Read more:

What is a pacemaker?

What is the difference between a pacemaker and an ICD?

 

Vital Beat offers special protection wear for you and your device. You can read more about these products by clicking the button below. 

ICD comfort and protection

What is a pacemaker?

What is a pacemaker?

What is a pacemaker?

A pacemaker is a small device that is implanted underneath the skin to help keep track of- and control your heartbeat. It is used on people with an irregular heart rhythm, often caused by problems in the cardiac conduction system or heart failure. A pacemaker tracks and adjusts the heart rhythm. The device consists of a small box and one or two wires. In the metal box there is a small chip and a battery that powers the device and has a life span of many years. 

When will you receive a pacemaker?

  • In case of bradycardia, a heartbeat that is too slow. 
  • In case of tachycardia, a heartbeat that is too fast.
  • If your heart doesn’t beat regularly

 

Placement

During surgery a small incision, approximately 5 cm or 2 inches long, is made on your chest underneath your collarbone. The device is implanted at this location underneath the skin and the wires are led through a vein to the heart. Small electric pulses, that you won’t be able to feel, are sent through the wire to your heart when needed. 

 

CRT-P

A CRT-pacemaker is a version of a pacemaker, which besides treating an irregular heartbeat also sends small electric pulses to your left and right ventricles to help your heart pump more efficiently. 

 

Read more:

What is an ICD?

What is the difference between a pacemaker and an ICD?

 

Vital Beat offers special protection wear for you and your device. You can read more about these products by clicking the button below.

Learn more